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samedi 30 avril 2011

Fred Thomson



Naissance 26 Février 1890, Pasadena, Californie, USA

Décès 25 Décembre 1928, Los Angeles, Californie, USA (tétanos)

Nom  Thomson Clifton Frederick













Presque oublié aujourd'hui, Fred Thomson était pourtant l'égal en terme de popularité de Tom Mix et Hoot Gibson dans les années 20. Malheureusement son décès prématuré (du tétanos) a empêché l'acteur, considéré pendant un certain temps comme "The World's Greatest Western Star" de donner naissance à un mythe à Hollywood.
Baptisé Frederick Clifton Thomson, il est né à Pasadena en Californie en 1890 et s'est vite montré un athlète très complet alors qu'il était étudiant. Initialement intéressé par le ministère, il est devenu pasteur à la fois à Washington, DC, et à Los Angeles. Il épouse sa petite amie de collège, Gail Jepson, en 1913. Après la mort tragique de celle-ci de la tuberculose en 1916, il délaisse sa bourse et s'enrôle dans l'armée.


Après la Première Guerre mondiale où il officie comme aumônier de l'armée et avant de devenir un acteur, Thomson est un ministre presbytérien dans les champs aurifères du Nevada, où il est nommé commissaire à l'état du Nevada pour les Boy Scouts of America. Puis il sert de conseiller technique pour le film Johanna Enlists (1918) et tourne auprès de Mary Pickford. C'est d'ailleurs grâce à Pickford qu'il rencontre sa deuxième femme, la scénariste, pionnière et directrice Frances Marion. ils se marient en Novembre 1919 à New York, avec Mary Pickford en tant que demoiselle d'honneur.

Initialement intéressé par la direction, il finit devant la caméra pour l'un des films de Frances Marion Just Around the Corner (1921) en remplacement au pied levé d'un acteur qui ne se présente pas au tournage. Le film est un succès et le séduisant Fred signe son premier contrat. Après un rôle de co-vedette dans un autre film Pickford, The Light Love (1921), également réalisé et écrit par Frances Marion, Fred débute une série de films d'action tels The Eagle's Talons (1923), dans lequel il réalise ses propres cascades. Au fil des ans, il incarne des héros dans des films tels que The Dangerous Coward (1924), Ridin 'the Wind (1925), The Lone Hand Texan (1924) et le rôle-titre dans The Lone Hand Saunders (1926). Vers la fin de sa carrière, il joue les légendaires Jesse James et Kit Carson. Avec sa réputation de cowboy aux côtés de son fidèle cheval Silver King, Fred est devenu le n ° 2  au box-office entre les années 1926 et 1927.


En 1928, l'impensable se produit. A 38 ans, Fred débute tout juste sa carrière et entame une bonne transition dans le parlant. Il marche apparemment sur un clou en travaillant dans ses écuries. A la suite de cet accident, il meurt à Los Angeles le jour de Noël 1928 du tétanos (mal diagnostiqué au départ par les médecins) en laissant une femme et deux jeunes fils.


Frances Marion (2 Novembre 1919 au 25 Décembre 1928) (sa mort) 
Gail Dubois Jepson (1913 - 1916) (sa mort) 


Enfants avec Frances Marion: Richard Thomson (adopté) et Frédéric Thomson. 


Les porteurs lors de ses funérailles: Harold Lloyd, Charles Farrell, Douglas Fairbanks, et George W. Hill; porteurs honoraires : Buster Keaton et Joseph M. Schenck.


Un des seuls films où il tient le premier rôle semble aujourd'hui disponible Thundering Hoofs mais on peut aussi le découvrir dans The Love Light. On peut le voir également dans Galloping Gallagher 1924, partiellement amputé du début : il reste 29 minutes !

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