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Ce blog se propose de faire découvrir quelques films (principalement muets)
moins connus de l'âge d'or du cinéma, à ce jour plus de 850 films ...
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vendredi 25 janvier 2013

While the City Sleeps - Jack Conway - 1928



Lon Chaney ...
Dan Coghlan
Anita Page ...
Myrtle Sullivan
Carroll Nye ...
Marty
Wheeler Oakman ...
Eddie 'Mile-Away' Skeeter Carlson
Mae Busch ...
Bessie Ward
Polly Moran ...
Mrs. Minnie McGinnis
Lydia Yeamans Titus ...
Mrs. Sullivan
William Orlamond ...
Dwiggins
Richard Carle ...
Wally

66 minutes
Dans la ville endormie

Dan Coghlan est un flic en civil qui combat la pègre avec acharnement. Ses pieds lui font mal tant il arpente le bitume dans l'espoir de mettre sous les verrous un filou surnommé Mile-Away Skeeter, un baron de l'underworld qui se tire d'affaire à chaque fois grâce à des alibis en béton et une couverture d'entrepreneur de pompes funèbres.
Après avoir largué Bessie, Skeeter s'intéresse de très près à Myrtle, une jeune fille qui a perdu son père et qui traine passablement sur le trottoir. Heureusement Dan veille et s'obstine à ramener dans le droit chemin et à la maison chaque fois Myrtle dont il est secrètement amoureux. Mais Myrtle aime Marty, un garçon faible qui tourne plutôt mal bien que Dan le tire d'embarras en lui sauvant la mise à chaque fois qu'il est dans le collimateur de la police.
Skeeter et sa bande cambriolent un bijouterie. Dan convainc Bessie, l'ex de Skeeter de témoigner et appréhende les bandits. Malheureusement Bessie est liquidée et les gangsters sont relâchés. Décidé à se débarrasser de Marty qui l'empêche de courtiser Myrtle, Skeeter monte un coup où Marty doit être abattu mais Dan fait capoter le projet en intervenant. Marty quitte alors la ville et Dan met en fuite Skeeter qui a le temps de descendre un policier sous les yeux de Myrtle. Pour protéger la jeune fille devenue un témoin gênant, Dan l'héberge chez lui et lui déclare son amour ....


Quelques plans montrant un défilé de policiers, à pieds et montés à cheval, introduisent le film qui poursuit en décrivant les activités de la police et de ses hommes, tout en nous passant quelques scènes de New York, de loin ou de près.
Le film est un vrai film de gangsters qui se termine par un violent assaut pour arrêter les bandits qui luttent jusqu'au bout. L'action policière est plutôt bien montée, on y trouve aussi de l'humour, mais la romance n'est pas vraiment réussie à mon avis. Non pas que Lon Chaney soit mauvais acteur, loin de là ! Grâce à la description donnée de ce flic usé et solitaire on imagine sans peine qu'il ait besoin de rêver et de garder un espace qui lui permette d'échapper à la violence qui l'entoure mais pour une raison qu'il m'est difficile de cerner cela ne passe pas, peut-être parce que quelque part cette scène est déjà vue ou que ses sourires au temps de son bonheur sont trop appuyés ? Toujours est-il qu'il qu'ici Lon Chaney a un côté chien battu hargneux. Ses expressions hargneuses sonnent plutôt juste mais ses expressions de bonheur paraissent artificielles.

Anita Page est charmante et Wheeler Oakman excellent dans ce rôle de gangster très soigné et sûr de lui. Un autre personnage intéressant de ce film est la concierge de l'immeuble de Dan, jouée par Polly Moran. Elle use tous les stratagèmes possibles pour attirer le célibataire dans ses filets : propositions de massage de pieds, bons petits plats, malheureusement ses tentatives ne sont pas franchement couronnées de succès, quoi que ?
Mae Bush, Lon Chaney






2 commentaires:

Jicarilla Tony a dit…

Tout va bien amica dans le blog!..
Un superbe acteur 'Lon Chaney' superbe idée de sortir ses vieux films
Entonnant de le découvrir dans un polar en plus muet......

Gillette a dit…

What a great acting!!! I adore him!

Lette's Haven

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